“Palo Alto became so corporaty. Those Facebook guys, they look like they’re part of some weird silly sect.” Er broeit iets in Londen, dat is wel duidelijk. Voka Oost-Vlaanderen trok ernaartoe met 20 Vlaamse Tech start-ups en wij van Howest mochten mee.

Londen Tech City

Tech City London is, na San Francisco en New York de grootste Tech startup scene ter wereld. Tech city London is ook de snelst groeiende start-up scene ter wereld. En het blijft verschroeiend hard vooruitgaan: Eind mei 2015 zijn de VC investments in de Londen al groter dan die in het ganse jaar 2014. Silicon Roundabout (kruispunt City Road en de A5201) is waar alle Tech activiteiten zich concentreren. De Google campus en de aanwezigheid van talrijke accelorators en incubators en al het geld dat daarin omgaat zorgt voor een ongeziene dynamiek in dit stadgedeelte. Hipsters zwaaien er de scepter, geen bolhoeden, paraplu’s of maatpakken meer, London Tech city is hot en tezelfdertijd toch heerlijk excentriek Engels.

Glossary

Op stap met een nieuwe generatie entrepreneurs betekende voor mij een volledig nieuw vocabularium. Het duurde een ganse dag voor ik alle VC buzzwords onder de knie had. Een verklaren woordenboek lijkt me geen overbodige luxe:

VC

Acronym for Venture Capital: money provided by investors to startup firms and small businesses with perceived long-term growth potential. Letterlijk: avontuurlijk geld. De hele Tech VC wereld is één opwindende biotoop voor entrepreneur avonturiers allerhande: een nieuwe soort goldrush maar dan digitaal.

Pitch

Very short and crystal clear presentation of the idea and concept of a Tech Startup. Constantly used to either get feedback on the product or convince potential investors. Pitching blijkt bijzonder belangrijk te zijn. Conform de open-source filosofie hebben de startups continu hun presentaties openstaan op hun Macbooks. Bussiness ideeën worden open en bloot gedeeld met eender welk publiek en op eender welke locatie. Alle feedback wordt gretig gecapteerd en meegenomen voor een volgende release. Pitching is meteen ook het nieuwe netwerken: de communitymanagers van de accelorators en incubators organiseren het ene event na het andere: pizza pitch, fuck it up night, seedcamp, … Die events trekken elke keer een bont publiek: collega’s, concurrenten, sollicitanten, wannabees, starters en scalers, groupies en mentoren maar ook business angels, lawyers en VC bankers. Business cards worden constant uitgewisseld. De catering is in lijn met de Startup way of life: pizza, bier en organic juice.

Accelerator

An accelerator takes single-digit chunks of equity in externally developed ideas in return for small amounts of capital and mentorship. Accelorators huisvesten verschillende startups, zorgen voor office facilities, mentoring en organiseren events waar ze kunnen netwerken. Accelorators ontstaan vaak in de schoot van onderwijsinstellingen. Ze worden gefinancierd met overheidsgeld en privé kapitaal van business angels, bedrijven of VC fondsen

Incubator

An incubator brings in external management skills to manage an idea that was developed internally. Those ideas can grow for much longer periods of time and the incubator takes a much larger amount of equity compared to accelerators. Startups verhuizen van accelorators naar incubators en komen zo in een ander, groter en professioneler netwerk, met andere spelers, verwachtingen én grotere VC bedragen en equity %.

Series A funding

The first round of financing for a Startup after finding their seed capital. Generally, this is the first time that company ownership is publically offered to investors.
Een Series A funding wordt gevolgd door series B, C, … Voor series B en C funding neem je doorgaans best het vliegtuig naar San Francisco om met de grote jongens te praten.

MVP

Acronym for Minimum Viable Product. An unfinished product, launched by a startup, to create exposure and hopefully initiate an extra funding round. Ook een beetje een eufemisme voor een niet-werkend prototype, een clickable mock-up, een fancy screenshot van iets wat misschien een ooit goed idee zou kunnen zijn.

Bootstrap

An entrepreneur is said to be bootstrapping when he or she attempts to found and build a company from personal finances or from the operating revenues of the new company. Bootstrapping kan het begin van het einde zijn, maar is ook vaak een periode van loutering, van extreme focus en van keihard werken in survival mode. De woorden van de gasten van Babelverse hierover zullen me nog lang bijblijven: “We fired our customers and we’re bootstrapping now. It brought us deeper than the worst worst case scenario but we regained our focus and went back to the pure concept of our initial idea.”

The products

De Londense Startups bouwen software. In tegenstelling tot in SF, zag ik bijna geen hardware concepten. Voor de rest bouwt men in Londen toepassingen zoals iedereen: om te daten, te sporten, te winkelen, te plannen, te schrijven, aan te werven, te verkopen, te vertalen, … niets nieuws onder de zon dus 😉

About Branding

Wat me opviel tijdens de vele pitches,is hoe belangrijk de branding (naam én logo) van het product is. Het is de “first impression you can’t miss”, de halo die je overal meedraagt, de ultieme sublimatie van een idee, de service, de kwaliteit én de UX. Maar ook de verpersoonlijking van de community die je achter je hebt, de klanten, de business en dus de toekomstige cashflow. Geen onbelangrijke parameter In een wereld waar je met een pitch van 2 minuten honderdduizend Pond VC money kan losweken.

Een naam moet direct googlebaar zijn en dus: 1. universeel klinken, 2. geschreven en fonetisch identiek zijn en 3. maximum drie lettergrepen tellen. De Vlaamse startups kregen tijdens het eerste voorstellingsrondje meteen lik-op-stuk van de gasten van Bableverse.

Stripmunk: “Hahaha, it makes me think of that creepy monk in the Da Vinci code”
Teamleader: “Isn’t that too generic?”
Skedify: Skediwhat? Schedify? Skuidify? “Sorry guys, you’ll have to spell it…”

About Pricing

De startups proberen niet meer de ultieme marktplaats te bouwen waar vraag en aanbod elkaar perfect elastisch vinden. De dame van Zealify verwoordde het zo: “Building a marketplace is horrifying! We stopped trying that”.
De aanbodcurve van de huidige apps heeft een prijselasticiteit = 0. De providers bepalen hun services, leggen de verkoopprijs vast en die is non-negotiable: “define your salesprice and let the customers step in. Uber does that too, why should we do different…”. Gedaan met de customerpower, enter markt- en prijsstrategie.

About building apps

“Don’t build apps, build API’s”: De gasten van Bableverse waren heel formeel: wie zijn functionaliteit in een App betonneert maakt een grote kans op reduncancy. Als de grote jongens dezelfde functionaliteit lanceren mag je je businessplan weggooien. Als je een API bouwt dan kan je jouw service aanbieden aan de grote jongens en word je voor hen een partner ipv een bedreiging.

The entrepreneurs

De Londense én Vlaamse entrepreneurs maakten op mij de meeste indruk. Hier staat een nieuw soort ondernemer: digital natives, intelligent, vol lef en dynamiek. Een nieuwe Global Urban Species, met Macbook, sneakers en racefiets als determinerende kenmerken. Designers, Coders en Business Developpers. Hipsters, Hackers and Hustlers! Elke pitch vergroot hun netwerk, doet hen groeien en verbetert hun product. Feedback is a gift, tegenslagen zijn opportuniteiten. De wereld is hun dorp, the sky the limit. Ze noemen zich trots en zelfzeker Founders en ze doen alles zelf want alleen zij hebben het heilige vuur van het originele idee, het initiële concept van de volgende killer App: “Technology gives every individual the ability to change the world!”

Ze zijn de innovative power van een nieuw mondiaal grootstedelijk weefsel, de Uomo Universalis van deze digitale tijden: de 21ste eeuw op zijn best.

Bedankt @VOKA_OVL voor de puike organisatie.

Proficiat Arne, Peter, Yves, Katrien, Jeroen, Tim, Els, Anthony, Christophe, Wim, Theo, Griet, Kristof.
Go for it. The world is yours!
To boldly go where no one has gone before…

Forget Silicon valley, here’s Silicon Roundabout!

U zou ook interesse kunnen hebben in

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *